Mojstrovina, ki nosi naslov Vodne lilije: Odsevi vrbe naj bi nastala leta 1916, Monet (1840-1926) pa naj bi jo ustvaril, ko je še preučeval temo teh cvetlic in preden je naslikal znamenito serijo vodnih lilij. 



Po navedbah AFP je okrog dva meta dolgo in 4,2 metra široko oljno sliko, leta 1921 kupil japonski poslovnež Kojiro Matsukata, ki je med letoma 1916 in 1927 zbiral dela zahodne umetnosti. Vodne lilije je pridobil neposredno od Moneta v njegovem ateljeju.



Matsukatijeva zbirka umetnin je bila vključno z Monetovo sliko zaradi varnostnih razlogov med 2. svetovno vojno prestavljena v Pariz. Po koncu vojne jo je francoska vlada zasegla kot sovražnikovo lastnino. Leta 1959 je Francija Japonski vrnila večino od 400 del iz poslovneževe zbirke. A Monetova slika se je izgubila. 



Narodni muzej zahodne umetnosti v japonski prestolnici Tokio, kjer je mojstrovina sedaj končno našla svoj dom, predvideva, da so na sliko vodnih lilij zaradi težav s skladiščenjem med vojno v Franciji najverjetneje pozabili, na kar nakazuje tudi stanje umetnine, ki bi ji še nekaj let zanemarjanja gotovo grozilo uničenje. Oljno sliko bo treba »izjemno skrbno« restavrirati, so v izjavi poudarili pri tokijskem muzeju in dodali: »Neuničen del slike je še vedno precej velik. Če bomo z njo ravnali skrbno, bo lahko izkazovala Monetovo mojstrstvo.« 



Restavrirano umetnino, ki upodablja na jezerski površini lebdeče umetniku ljube vodne lilije, bo tokijski muzej, če bo vse šlo po načrtih, javnosti pokazal že junija prihodnje leto.